李连江 | 从入门到起飞 ——《戏说统计续编》序

编语2017年,继《不发表?#32479;?#23616;》《人生智慧箴言》后,李连江老师的着作《戏说统计:文科生的量化方法》(下文简称《戏说》)出版。彼时,雅理对李老师做了专访,作者最后有言:2018年,把戏说统计的事?#21040;?#34892;到底。时光一晃,眼下已2019年夏。在《戏说》销量近20000册,在“偏听偏信”了千百条匿名评论后,李老师当初立下的“助需要懂计量方法的文科生克服对统计分析的畏惧”的小目标实现得如何,读者心中已有答案,而且我们相信,经时间沉淀,《戏说》的思想力、影响力将会得到更加深刻、充分的印证。2019年,李连江老师携新作《戏说统计续编》再会读者,从“打个比方?#20445;?#21040;“举个例子?#20445;?#20197;“中人心态”致“中人之材?#20445;?#36825;一次,李老师又将为我们呈现哪些精彩?也许你曾在统计分析面前颤栗,抑或你一直都是文科班的数学大神,但只要此时此刻你是,或者愿意成为那个“有兴趣或有必要在研究中采用量化方法的朋?#36873;保?#19981;妨就和我们一起经《戏说》入门,借《续编》起飞。

《戏说统计续编:文科生的量化操作指南》李连江 着当代世界出版社 2019年版

从入门到起飞

——《戏说统计续编》序

《戏说统计》(下文简称《戏说》)后记有两句话:“《不发表?#32479;?#23616;》是无心插柳,是否成荫,我无法评价。《戏说统计》是有意栽花,是否开花,我毫无把握?#20445;?14页)。如果以销量为指标,《戏说》已经开花,第一印15000册,第二印7000册。此外,田雷教授认为“小资云集”的豆瓣读书,价格飘忽不定的当当和京东,都有不少匿名评论。看匿名书评,恰如阅人观世,一要自信满满,二要追求光明。好评必定中肯,差评必非公正。对《戏说》而言,这份自信尤其不可或缺。我不是统计学家,略懂量化方法。由于数学根基不深,我讲解概率思维求助于哲理和比喻,虽然自信有独出心裁之处,毕竟有离经叛?#20048;印?#29420;特而不正统,评论就难免趋向两极。同一个比喻,会心者感到不无启发,专家内行觉得废话连篇;掰开揉碎地解释,初学者觉得细致入微,行家里手抱怨啰里啰嗦。网络书评看多了,?#19968;?#26377;个另类体会。常言道:“会说的不如会听的。”什么算“会听?#20445;刻?#22826;宗的定义是“兼听?#20445;骸?#20860;听则明,偏信则暗。”“兼听”是明君原则,高高在上者理应信奉,实则未必。手中权力的大小,决?#29616;?#20107;的巨细,与兼听的必要性正相关,水涨船高。学术书的作者,无权也无势,恰如自产自销的瓜农,自信有见解、有良知,自卖自夸,方为正道。兼听,貌似会听,其实是不会听。偏听偏信善意中?#29616;?#35770;,罔闻?#21892;?#24694;意狂妄之评,才是会听。

吾道不孤,张?#34892;?#20808;生博学正直,着书作文,也奉行“偏听”。有文为证,《负暄琐话》由黑龙江人民出版社出版后:“?#20174;?#26377;见于报刊的,有直接寄给我的,?#36127;?#37117;是表示愿意看。推想也必有不愿意看的,只因为通用的办法是扔在一边,不再过目挂心,所以我就不能知道。就是能知道,且夫人,总是多多少少有点个人迷信的,我难?#32654;?#22806;,也就必是竖起耳轮,只收好听的,不收难听的?#20445;ā读?#24180;碎影》,第516页)。

人生苦短,无论做什么,都会有闲人指指点点,略有成绩,就会招人嫉妒。多听鼓励的话,心情会晴朗些。看到显然不公正甚?#20102;?#33889;萄的评论,不妨听听叔本华的忠告:“我们从自己的经历?#37096;?#20197;得知,一旦众人不再惧怕某个人,或者相信自己的言论不会进入他的耳朵,他们会带着何等的鄙夷议论他。如果我们刚刚听到几颗绵羊脑袋不屑一?#35828;?#35758;论一个伟人,我们的感受会特别深刻?#20445;ā?#20154;生智慧箴言》,第60页)。

《戏说》有《续编》,证明我奉行偏听偏信。续书续编必遭质疑,为免受狗尾之诮,我奉行一以贯之的作法,下真工夫。《戏说》的关键?#25163;?#26377;一个,“打个比方”。《续编》多了个关键词,“举个例子”。旧话云:榜样的力量是无穷的。此言未必成立,但好例子的力量确实是无穷的。二十多年前,欧博文老师谈调研经验,说做访谈最有用的问题是:“请您举个例子。”例子有神奇力量,证据处处可见。学外语靠熟记例句,?#37096;?#38752;分析例子,写论文更离不开例子。朦胧的感觉,模糊的想法,落成文字,才成为脑力劳动的具体对象。眼睛盯着例子,才能思考例子,才能?#32654;?#23376;思考。反复修改文章,就?#19988;?#31895;糙的例子为原料,动手思考,精雕细琢成好例子。

世间万事,难,未必好;好,一定?#36873;?#22909;例子力大无穷,想出好例子,难度自然也不小。据传,有人请爱因斯坦举例说明时间的相对性,他说:“在你喜爱的姑娘身旁坐两个小时,你觉得只是一分?#21360;?#20294;是,如果你在滚热的火炉上坐一分钟,你会觉得是两小时。这就是相对性。”这个例子很有名,但对我理解相对论毫无帮助。相对论,说的是时间快慢相对于运动速度。这个例子讲的是人对时间的感觉的相对性。看了这个例子,?#19968;?#26159;觉得相对论不可思议。

构建合适的例子,耗费心神,但也大有收获。意外的?#32769;彩牽?#25105;发现,中人之材、中人心态的组合是成为良师的必要条件。中人之材是基础:仅仅是中人之材,必然体会到学习艰难;恰好是中人之材,既能学会,?#26448;薌亲?#23398;习过程,还能总结出学习要点。中人心态是主导:正视自己是中人之材,就没有过多的虚荣,没有放不下的架子;知道多数人是中人之材,就不怕材质上上者讥讽好为人师。天才固然也有良师,不过天才另当别论。我写《续编》,是中人之材面向中人之材,出于一个信念:对我有用的,对同为中人之材的年轻人可能也有用。入门需要老师帮忙,实用技术完全可以自学。对善于自学的朋友来说,本书的提示并非必要,但有助于省时省力。我衷心希望,有兴趣或有必要在研究中采用量化方法的朋友,经《戏说》入门,借《续编》起飞。

除了偏听偏信,写续集还有个原因,是敝帚自珍。我在大学任教20多年,虽然并非全无心得,但堪传的极少,可传的更少。仔细掂量,我对量化方法的一点领悟,既堪传,?#37096;?#20256;。传的时机也算合适。?#35828;?#36523;体状态、精神状态、知识状态、情绪状态,都不是常项,不可能恒久不变。回头看,我很?#34892;凰我?#24179;先生两年前鼓励我录制?#24230;?#27599;一个文科生都成为统计高手》视频课,间接促使我完成了《戏说》。我现在已经无法回到当时的状态,更不可能超?#20581;?#24180;龄对?#35828;?#24433;响,?#23545;?#36229;过预期。20岁,很难想象30岁后每过一年会怎样;30岁,很难想象40岁后每过一年会怎样;50岁后,这种感觉愈发强烈。

是为序。

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