這些魚在交配時可以創造出全新的物種

Lough @ 2019.12.11 , 10:00

當一個人選擇了錯誤的伴侶,那他最終可能會經歷離婚。但當慈鯛選擇了錯誤的配偶,這可能促進一個全新的物種的發展,這也是這種色彩斑斕的小魚異常多樣化的主要原因之一。慈鯛往往有著各種各樣明亮的圖案、形狀和大小。

慈鯛通常生活在非洲的淡水湖中,它們有一個習慣:與錯誤的配偶交配。一項對剛果姆韋魯湖長達十年的研究發現,當河水變渾濁,細節變模糊時,雌性慈鯛可能會意外地將新基因導入自己的種群。

劍橋大學的進化生物學家喬安娜·梅爾表示:“這可能是因為當湖泊形成時,水非常渾濁,那些雌性慈鯛看不清顏色,所以在選擇新環境中的配偶時沒有那么挑剔。不同水體系統慈鯛之間的交配產生了非常多樣的后代,這些后代具備兩個親本物種的遺傳特征。”

研究作者表示,在相對較短的時間內,這些錯誤的交配行為引發了新物種的激增。如今,慈鯛是地球上最多樣化的魚類之一,我們目前已知的就有大約2000種,而科學家們懷疑還有更多。例如,這項新研究在姆韋魯湖發現了40個慈鯛新物種。但是在大約一百萬年前,這個湖最初形成的時候,這片水域只有來自剛果和贊比西河的慈鯛。進一步的 DNA 分析表明,這些新物種來自兩個祖先的混合體。

梅爾表示:“我們發現了這種令人眼花繚亂的生態多樣性新物種。這些慈鯛的新物種適應了環境,知道如何利用湖中所有可利用的食物資源,有的以昆蟲幼蟲為食,有的以浮游動物或藻類為食,還有一些是純粹的食肉動物。”

許多現存的慈鯛是最近才進化出來的,也就是在過去的一百萬年內。例如,在馬拉維湖,超過800種新慈鯛是200萬年前生活在那里的慈鯛的后代。在維多利亞湖,有超過700種不同種類的慈鯛,都是在過去的15萬年中進化而來的。這種快速的進化產生了許多不同的物種,這些物種在遺傳上是兼容的,這意味著它們彼此之間又可以產生可生存的和可繁殖的雜交后代。因此,一些研究人員認為,雜交是導致慈鯛多樣性如此恐怖的原因。

研究人員在實驗室中對此進行了測試,發現當慈鯛交配時,是由雌性負責的。但是有時候,當光線暗淡或者雄性有相似的顏色時,雌性可能會做出錯誤的選擇。研究作者懷疑這可能就是百萬年前,那些最原始的慈鯛在一個新形成的湖泊中碰面時發生的事情。

梅爾告訴《新聞周刊》,因為雜交品種包含兩個不同物種的基因,選擇壓力可以作用于更大的多樣性,選擇那些更適合特定棲息地的個體,保持競爭相對穩定。梅爾說道:“我們的研究表明,雜交可以推動新物種的進化,這是一個非常新奇的發現。慈鯛的物種多樣性為我們提供了一個難得的機會,來研究不斷進化的新物種之間的相互作用。這表明在一個有著大量生態機會的新環境中,雜交可能是一件好事,可以增加生物多樣性。”

本文譯自sciencealert,由譯者Lough 基于創作共用協議(BY-NC)發布。

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